Father of Pac-Man visits the Netherlands

Utrecht, March 11, 2010

Industry legend Toru Iwatani will open the Festival of Games 2010 with a keynote speech. Iwatani is the creator of Pac-Man, the Pop culture phenomenon that swept across the world since 1980. The yellow pill gobbler is one of the most recognized icons in gaming, and one of its strongest brands.

Pac-Man's story is filled with highpoints. It took more than a year after release before the public began to notice the yellow partly-eaten Pizza, but after that, there was no stopping him. Pac-Man is mentioned eight times in the Guinness Book of Records. It is the highest grossing arcade game of all time. Pac-Man became a cultural phenomenon. His image decorates countless products, from t-shirts to Pac-Man shaped book cases. The pill-addicted hero stayed popular in the past three decades, and over thirty spin-off games where released.

“The Festival of Games is all about the latest developments in technology, business and game development, but we are also he re to pay tribute to the rich heritage of the games industry. We are deeply honored with the presence of Toru Iwatani. His games are partly responsible for the industry we see today,” says Matthijs Dierckx-Kuijper, publisher of industry magazine Control, and co-programmer of the NLGD Festival of Games.

Seth van der Meer, chairman of the Stichting Nederlandse Gamedagen, which organizes the Festival:“Iwatani-san delivering the opening keynote continues a tradition that began with Ralph Baer’s speech on a previous Festival. Baer is the inventor of the game console. These industry legends show our devotion and dedication to this remarkable industry.”

Toru Iwatani is still active in gaming. He is now a professor at Tokyo Polytechnic University. He will demonstrate his teaching skills in an exclusive workshop for a selected group of gamedesign students at the Hogeschool van Amsterdam.

A variety of industry leaders will speak at the Fest ival of Games convention. Previously we announced big names such as David Perry (GAIKAI), Ian Livingstone (Eidos/Square-Enix), Allan Yu (ngmoco), Kellee Santiago (thatgamecompany) and Martin de Ronde (OneBigGame). Eric Bartelson, editor-in-chief of Control and co-programmer:“We are very proud of this line-up, and expect to add even more important people to this list.”

ABOUT THE FESTIVAL OF GAMES

The Festival of Games is a combination of several game-related events, aimed at developers, publishers and investors in the gaming industry. The conference will go alongside an international matchmaking event, an exposition, a career fair and a section where up and coming talents can show their skills.

The program for this year has been created in cooperation with Control, the magazine for the games industry in the Netherlands. Publisher Matthijs Dierckx-Kuijper and editor-in-chief Eric Bartelson are responsible for the impressive list of speakers.

The Festival of Games takes place on June 3 and 4, at the Jaarbeurs in Utrecht.

The Festival of Games is organized by the Stichting Nederlandse Gamedagen and is made possible by the ministery of Economics, the province of Utrecht and the city of Utrecht.

See www.festivalofgames.org for details.

Beste Lezer,

Utrecht, 11 maart 2010

Bedenker Pac-Man naar Nederland

Toru Iwatani opent het Festival of Games 2010 in Utrecht

Industrie-legende Toru Iwatani opent met een keynote speech het Festival of Games 2010 in Utrecht. Iwatani is de bedenker en maker van de beroemde game Pac-Man die vanaf 1980 de wereld heeft veroverd. De gele happelaar is een van de meest gespeelde en herkenbare game-iconen en een van de sterkste beeldmerken ter wereld.

Het verhaal van Pac-Man is er een van superlatieven. Het duurde ruim een jaar na release van de game voordat het publiek massaal viel voor de pil-etende gele stip, maar daarna was er geen houden meer aan. Pac-Man staat acht maal in het Guinness Book of Records, onder meer als de game die het meeste geld heeft opgebracht in de speelhal. Pac-Man groeide uit tot een waar cultureel fenomeen en zijn beeltenis sierde talloze producten. In de afgelopen drie decennia heeft deze gameheld zijn populariteit behouden en zijn meer dan dertig officië le spin offs verschenen.

"Het Festival of Games biedt ruimte aan de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van technology, business en gamedevelopment, maar we eren ook het rijke verleden van de gamesindustrie. We zijn zeer vereerd met de komst van Toru Iwatani. Zijn games hebben mede de industrie gemaakt tot wat ze nu is", aldus Matthijs Dierckx-Kuijper, uitgever van het vakblad Control en mede verantwoordelijk voor het sprekerprogramma van het NLGD Festival of Games.

De voorzitter van de Stichting Nederlandse Gamedagen, de organisatie achter het festival, Seth van der Meer: "Met Iwatani-san als openingspreker houden we een kleine traditie op het Festival of Games in ere. Eerder al opende de uitvinder van de spelcomputer Ralph Baer het congres. Met deze industry-legendes tonen we onze liefde en toewijding voor deze bijzondere bedrijfstak."

Toru Iwatani is nog steeds actief in de games, nu als professor aan de Tokyo Polytechnic Universit y. In deze functie zal hij ook een exclusieveworkshop geven aan een selecte groep studenten gamedesign aan de Hogeschool van Amsterdam.

Het Festival of Games congres heeft een brede verscheidenheid aan sprekers. Al eerder werden grote namen als David Perry (GAIKAI), Ian Livingstone (Eidos/Square-Enix) en Alan Yu (ngmoco) bekend gemaakt. Control-hoofdredacteur en mede-programmeur Eric Bartelson: "We zijn trots op de line-up zoals die nu al staat, en we verwachten in de komende weken nog een aantal grote namen aan die lijst toe te voegen."

INFO OVER FESTIVAL OF GAMES

Het Festival of Games bestaat uit een mix van diverse games-gerelateerde events en richt zich op ontwikkelaars, uitgevers en investeerders in de gamesindustrie. Naast het congres is er een internationaal matchmaking evenement, een expo, een carrière beurs en een projectenmarkt waar aanstormend talent zijn kunsten vertoont.

Voor het programma van het congres wordt dit jaar samengewerkt met Control, het vakblad voor de gamesindustrie.

Het Festival of Games vindt plaats op 3 en 4 juni in de Jaarbeurs in Utrecht.

Het Festival of Games wordt geroganiseerd door de Stichting Nederlandse Gamesdagen en wordt mede mogelijk gemaakt door het ministerie van Economische Zaken, de Provincie Utrecht en de Gemeente Utrecht.

Meer op www.festivalofgames.org


Games PressGames Press is the leading online resource for games journalists. Used daily by magazines, newspapers, TV, radio, online media and retailers worldwide, it offers a vast, constantly updated archive of press releases and assets, and is the simplest and most cost-effective way for PR professionals to reach the widest possible audience. Registration for the site and the Games Press email digest is available, to the trade only, at www.gamespress.com.